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粘菌“植物”之谜
资料来源:《影响孩子一生的100个植物故事》 发布时间:2006-12-30 15:33:51
    1992年8月,陕西省周至县尚村乡张寨村农民杜战盟,到邻县永安村边的渭河中打捞浮柴。偶然,他感到左脚踩着了一大块软呼呼的东西。他把它拖到河边一看,原来是一堆“烂肉”似的东西。在伙伴们的帮助下,他把这团“烂肉”拉回家,一秤有23.5公斤。他切下一小块煮食,味道独特,十分好吃。但没有想到,3天后,“肉团”已长成35公斤。杜战盟一家惊讶不已。他随即赶到县城,向有关部门报告了这一怪事。   
    西北大学生物系教师杨兴中闻讯后,匆匆赶到杜战盟家中。他看着那个奇怪的东西放在一个盛满水的大铁锅中。经测量,长75厘米,宽50厘米,周长110厘米,通体为褐黄色,局部呈珊瑚孔状;内部呈白色,有明显分层,手感柔软。这位从事生物教学和研究的老师一下愣住了。他也弄不明白眼前的“怪物”是什么。   
    西安市市长崔林涛指示,由市科委组织西北大学、西安医科大学、西安动物研究所等科研单位进行鉴定。经生化、生理、动物、植物、细胞、微生物、真菌等方面的13位专家从呼吸、蛋白质含量、活体培养、动物、植物器官和真菌分离等方面对其进行了测定,结果却令专家们惊喜万分。这团“烂肉”即有原生动物特点,又有真菌特点,是世界罕见的大型粘菌复合体,也是我国首次发现的珍稀生物,有较高的科学研究价值。   
    目前,粘菌的研究在国际上还是项空白,属于世界生物或植物学领域的一大攻关课题。但是,粘菌旷世罕有,全世界仅有我国唐代珍贵文献和1973年美国达拉斯加有过两次类似的记载和发现。唐代的记述简单,不足为科学鉴定的依据。美国的发现,由于对粘菌保管不善,3个星期便死去,美国研究人员后悔不迭。 
    1992年10月26日,日本明仁天皇访问西安市。参观了这个大型粘菌复合体,在海洋生物研究方面有着很深造诣的明仁天皇,用手触摸这个“怪物”说:“谢谢你们让我参观这样稀有的东西。” 
    据西北大学的专家们说,该生物还活着,并且已经长到39公斤。研究人员把它放进一个放有自来水的大玻璃缸中,它仍然以3%增长速度生长着。
    据有关文献记载,粘菌属粘菌门,是介于动物和植物之间的一类生物体。生活史中,有一段具动物性,有一段具植物性。
    究竟粘菌是植物还是动物,因为它罕见稀有,人们对它研究甚少,但有一点可以肯定,由于它至少具有上述两种物体的特征,因此有很高的研究价值。