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植物自卫之谜
资料来源:《植物趣话》 发布时间:2006-12-28 11:46:34
    有的植物在受到虫兽侵害之的事竟能产生自卫的化学武器,这种现象引起了科学家的极大兴趣。

    1981年美国东北部的1000万英亩橡树林,由于舞毒蛾的大量蔓延,叶子被啃得精光。可奇怪得很,第二年那儿的舞毒蛾突然销声匿迹了,橡树叶子恢复了盎然生机。这是怎么回事呢?

    科学家通过分析橡树叶子中化学成分的变化,发现了一个惊人的秘密:在遭受舞毒蛾咬食之前,橡树叶子含有的单宁物质数量不多,在被咬食后却大量增加了。害虫吃了大量含有单宁物质的叶子,就会浑身不舒服,行动也变得呆滞起来。这是单宁和害虫胃里的蛋白质结合的结果。于是,害虫不是病死就是被鸟类吃掉。

    橡树依靠奇妙的“自卫”方式战胜舞毒蛾的怪事,使人们想丐发生在美国阿拉斯加原始森林里的“自卫战”。当时,大量野兔威胁着森林,使大片的森林濒于毁来。正当人们犯愁时,野兔却突然集体生病,最后在森林中消失了。科学家经过分析才知道,那些被野兔咬过的树木叶芽中,含有一种叫“萜烯”的化学物质,野兔吃了就会生病死亡。

    令人费解的是,在遭受虫兽侵害后,植物怎么会即生产“自卫”的化学武器呢?难道植物也有知觉吗?成片的植物用同一种武器付害虫,它们之间又是怎样“联络”、共同“约定”的?这些都是还有待科学家去探索。