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    1655年3月25日,荷兰天文学家惠更斯在用自制的3.7米长折射望远镜观测土星时,无意中发现了一颗土星的卫星。它就是最受天文学家瞩目的土卫六,是人类发现的第一颗土星卫星。这颗卫星被命名为泰坦(Titan)。泰坦是希腊神话中的女巨神。
    土卫六长期被认为是太阳系卫星之王。“先驱者号”探测器在距离它35万千米处拍下5张高分辨率照片,照片上土卫六呈现出美丽的桔红色。“旅行者号”测量的数据资料改写了土卫六原来5800千米的直径,实际为4828千米,迫不得已把王冠让给了木星的卫星木卫三,屈居第二。科学家一直对土卫六很感兴趣,原因在于它是卫星中唯一有大气存在的。大气的主要成分是氮,约占98%,甲烷占1%,其余为碳氢化合物等。大气层厚度约为2700千米。土卫六表面温度很低,在-190℃~-210℃之间,有美丽的液氮海洋。这些条件与地球早期生命起源的情况相似。
    “旅行者号”探测器提供的资料显示土卫六是太阳系中的又一个奇异世界,黑暗寒冷的表面,液氮的海洋,暗红的天空,偶尔洒下几点夹杂着碳氢化合物的氮雨等,表面可能存在有机物堆积。这些是人类了解生命起源和各种化学反应的理想之处。
    土卫六自被发现以来,至今已有300多年,但人类对它的认识还远远不够。

土卫六 哈勃望远镜1994年10月拍摄的土卫六近红外照片展示了它表面反射率变化的特性。
左上:朝向土星,
左下:背向土星,
右上:沿转动方向前导面,
右下:沿转动方向后随面

 

 
 
 
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