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奥尔特云    奥尔特云 (Oort cloud) 是一个假想包围著太阳系的球体云团,距离太阳约50,000至100,000个天文单位,差不多等于一光年,即太阳与比邻星距离的四分一。虽然人们未曾对奥尔特星云作直接的观测,但从观测到的彗星的椭圆轨道推算,认为不少彗星是从奥尔特云进入内太阳系的。
    1932年,爱沙尼亚的天文学家 Ernst 提出彗星是来自太阳系的外层边缘的云团。但1950年,荷兰天文学家奥尔特 (Jan Hendrick Oort) 便指出这种说法有矛盾,一个彗星不停来回太阳系内部与外部,终会被多种因素所摧毁,其生命周期决不会如太阳系的年龄长。他认为彗星来源于一个在太阳系边界的云中。后来此理论以他的名字命名,叫作奥尔特云(Oort cloud)。奥尔特云可能包含数以兆计的彗星。可是由于彗星太小,距离地球太远,所以尚未发现直接证据证明奥尔特云的存在。(奥尔特云 上图)
    直至今日,只有小行星90377被认为可能是奥尔特云的天体,其轨道介乎76至850个天文单位之间,比预计的轨道接近太阳,有可能来自奥尔特星云内层。
    人们认为太阳外其他恒星也会有自己的奥尔特云存在,又如果两颗距离近的恒星,其奥尔特云会出现重叠,导致彗星走进另一恒星的太阳系内部。

 
 
 
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