破冰船为什么能够破冰?
  每当严寒降临、冬季来到的时候,北方的港湾和海面常常会冰封,使航道阻塞。为了便于船舶出入港口,往往要用破冰船进行破冰。
  破冰船为什么能破冰呢?破冰船同其他船比较,有自己的特点:它的船体结构特别坚实,船壳钢板比一般船舶厚得多;船宽体胖上身小,便于在冰层中开出较宽的航道;船身短(一般船的长与宽之比,大约是七比一到九比一,破冰船是四比一),因而进退和变换方向灵活,操纵性好;吃水深,可以破碎较厚的冰层;马力大、航速高,这样向冰层猛冲时,冲击力大;它的船头造成折线型,使头部底线与水平线成20-35度角,船头可以“爬”到冰面上;它的船头、船尾和船腹两侧,都备有很大的水舱,作为破冰设备。
  破冰船遇到冰层,就把翘起的船头船爬上冰面,靠船头部分的重量把冰压碎。这个重量是很大的,一般要达到1000吨左右,不太坚固的冰层,在破冰船的压力之下马上就让步了。如果冰层较坚固,破冰船往往要后退一段距离,然后开足马力猛冲过去,一次不行,就反复冲,把冰层冲破。遇到很厚的冰层,一下冲不开,破冰船就开动马力很大的水泵,把船尾的水舱灌满,因为船的重心后移,船头自然会抬高。这时,将船身稍向前进,使船头搁在厚冰层上,接着就把船尾的水舱抽空,同时把船头的水舱灌满。这样,本来重量很大的船头,再加上打进船头水舱里的几百吨水的重量,很厚的冰层,也会被压碎。这样,破冰船就慢慢地不断前进,在冰上开出一条水道。
  欧洲国家的破冰船,在北冰洋有时遇到更厚更结实的冰层,往往会发生这样的事情:破冰船升到了冰面之上,而冰层并不破裂,只是往下沉陷,使破冰船搁在冰上,船身夹在中间,两舷悬空,靠冰支着。破冰船即使开足马力,也不能动弹一步。遇到这情况,怎么办呢?这就要用摇摆的方法把破冰船从倔强的冰围中解脱出来。为了使破冰船能够自己摇摆,在船中部沿着两舷设置了摇摆水舱,这水舱一方面可储藏锅炉用水和食用淡水,一方面在舷部受了损伤时,可以保护船体不致漏水(即保证不沉性)。而第三个作用就是帮助破冰船解脱困境。当破冰船给冰夹住以后,只要很快的将一舷的水舱充满,船就侧向一边,相反的又抽入另一舷的水舱,船又侧向相反的一边。这样来回抽水,破冰船就左右摇摆,再开足马力,船就不难退出冰面了。