中西方远洋航海之比较

  郑和下西洋的目的、组织与影响,跟半个世纪以后西方殖民者的航海探险活动不同。

  郑和下西洋的主要动机是为了发展与海外各国的友好联系;而哥伦布、达·伽马的航行则是为西欧商品经济开拓市场,以及扩张殖民地获得海外财富。

  郑和船队规模庞大、组织严密,这是当时欧洲远航船队所无法比拟的。郑和下西洋虽不像发现新大陆那样改写了人类历史,但它促进了中国与亚、非各国的友谊与交流,这与西方国家在亚、非、美洲的疯狂屠杀和经济掠夺相比,真有天壤之别。

动机不同
  郑和下西洋与后来西方哥伦布 、达·伽马 等的航海探险活动相比,其动机是截然不同的。
   明朝招徕纳贡国
  
郑和下西洋是朝廷按照儒家朝贡礼仪,以「厚往薄来」的原则招徕各国输诚纳贡,与之建立友好联系,丝毫没有海外殖民和掠夺财富的目的。
   西方的掠夺殖民
   哥伦布、达·伽马等人的航海活动是在欧洲商品经济迅速发展的情况下而产生的。其动机是到东方大陆去寻找黄金、开拓市场,以及侵占新领土。

船队规模比较
  郑和船队无论在船只数目、船员人数和船只大小等,都远比十五、十六世纪的西方船队庞大。详见下表:

  郑和船队 哥伦布船队 达·伽马船队 麦哲伦船队
船只数目 200余艘 3艘 4艘 5艘
船员数目 27,000余人 88人 160人 360人
最大船只排水量 1,000吨以上 100吨 120吨 130吨
郑和与哥伦布所乘主船的比较
郑和宝船与哥伦布航船的尺度比较

  组织管理水平的比较
十五、十六世纪欧洲船队的组织管理水平,远不如郑和船队。郑和的船队不但物资补给充足,而且还有医生随队,管理组织十分完善。哥伦布在航行期间,竟有60多名船员病死;麦哲伦航行时,因缺乏蔬菜和食物,归航时生还的仅18人,可见他们在医疗及补给上,都有很大的问题。

成果的差异
  中国的睦邻外交
  郑和下西洋促进了中国与亚、非各国的经济、文化交流,加强了彼此的睦邻友好关系,但却未能对中国和世界历史产生翻天覆地的影响。
  西方的殖民活动
  西方哥伦布、达·伽马等的航海活动,改变了整个世界。随着新航路的开辟,葡萄牙、西班牙等国也开始了殖民活动,从亚、非、美洲掠取了巨额财富。商业贸易和财富掠夺为西欧的资本主义发展提供了条件,但亚、非、美洲人民则沦入苦难的深渊。从此,西方世界跟第三世界的发展差距便日渐拉大。

出处: 中国文化研究院网站