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电力机车的“大辫子”

    电力机车本身并没有原动机,所需的电能由车外的供电系统供给,通过机车上的牵引电动机将电能转换为机械能。1879年出世的世界第一台电力机车,是利用两条铁轨之间的第三条轨将电力引进机车的,这种供电方式仅仅适合于电压和功率都比较低的情况。随着电力机车向高速大功率发展,必须提高电力机车供电系统的电压和功率,因而需要使用高压输电线和变电装置,因此,就不能再使用设在地面上的第三条轨供电的方式了。1881年,德国试验成功一种新的适合以高压输电线供电的电力机车供电系统,叫做“架空接触导线”供电系统,也就是将电力机车的供电线路由地面转向空中。这种装有“大辫子”的火车,依靠装在车顶上的受电弓——大辫子,把电力从架在空中的电线上引到机车里,经过一系列的整流变压后,使电动机旋转,再经过一套传动装置,带动车轮转动,机车就跑起来了。