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蒸汽机车时代的结束

    蒸汽机车虽然经过了100多年的发展,但是其运用热效率只有6%左右,加上保养维修量大、污染严重、日运行里程短,牵引力和功率不及内燃机车电力机车。美国于1960年、英国于1968年、法国于1972年、日本于1975年、德国和前苏联均于1977年相继停止使用蒸汽机车。二十世纪六十年代末,世界上仍然使用蒸汽机车作商业运作的国家已寥寥无几。到了二十世纪末,蒸汽机车在北美洲及欧洲基本上已被完全淘汰,只在特别为铁道迷及游客安排的路线上行走。在中国,某些地区煤炭的价格比石油低很多,使蒸汽机车仍然有使用价值。中国曾经是全球最后一个制造大型蒸汽机车的国家,1988年大同机车厂才停止生产蒸汽机车,中国于1992年停止使用蒸汽机车蒸汽机车逐渐完成了它的历史使命,以它慢慢的速度向博物馆开去,铁路运输开始了电力机车内燃机车的新时代。