明代琉璃制作技艺

琉璃是一种低熔点玻璃质半透明物质,可用作陶瓷釉料。在建筑业中指表面烧结有各种颜色琉璃的陶制建筑材料,如釉料用于陶土砖表面称为琉璃砖,用于陶瓦表面称为琉璃瓦。中国古代重要建筑多用琉璃制品作为屋面或墙面的防水和装饰材料。

明代琉璃制作技术提高,产量增加,著名的南京大报恩寺琉璃塔(已毁)为世所罕见。现存山西洪洞广胜上寺飞虹塔,重建于明代后期,尺度虽小,但表现出当时琉璃制作技术的高超水平。

飞虹塔建成于明嘉靖六年(公元1527年),八角十三层镶琉璃砖塔,高47.6米。塔底层有一圈木构回廊,正面入口前有一歇山十字脊抱厦。其内为塔心室,砌有梯道通至第十层。梯道转折处需跨空一步,做法颇具巧思,但不够安全。二层以上门楣、佛龛、柱额、檐部、斗栱、屋檐均用黄绿蓝三色琉璃面砖镶砌。塔外观逐层内收,体型端庄。琉璃色鲜釉亮,构件雕塑精丽,形象生动,反映明代制琉璃工艺的高超水平,是现存琉璃塔中珍品。