蚂蚁是一类人们十分熟悉的动物,它的踪迹几乎遍布全球,除南极洲之外,其它各洲几乎都可以见到它们的身影,而热带地区最多。蚂蚁的个头因种类不同相差很大,并有红、黑、褐、黄等多种体色,少数还有金属光泽。其一生要经历卵、幼虫、蛹和成虫几个阶段。它们食性复杂,一般来说较低级的种类为肉食或杂食性,较高级的种类为植食性。蚂蚁数量繁多,几乎在世界各个角落都能存活,其秘密在于它们生活在一个非常有组织的群体中,如蚁后专职产卵,工蚁负责建筑并保卫巢穴、照顾蚁后及搜寻食物等。一些蚂蚁具有高超的造巢技能,如可将树叶缀在一起形成叶巢;且常显示出巨大的集体力量,如合力搬运大型食物等。蚂蚁个体间信息交流流畅,群体生存能力很强,是地球上进化得极成功的物种,在一些科幻作品中蚂蚁常被赋以很高的进化潜能,甚至引发蚂蚁统治世界的隐忧。