膜翅目昆虫主要包括各种蜂类蚁类。它们的共同特点是,具有两对膜质的翅,口器为咀嚼式。腹部第一腹节并入后胸,第二腹节大多缩小为腹柄,称为"腰"。雌虫具针状的产卵器,有的种类具有刺螫能力,属完全变态类型。膜翅目分为两个亚目,即广腰亚目 (腹部不收缩成腰,属低等植食性类群)和细腰亚目(腹部收缩成腰,含有许多寄生性种类,大多是社会性昆虫,属于高等进化类群)。本目昆虫分布很广,已知种类达十万种以上。绝大多数种类是对人类有益的传粉昆虫和天敌昆虫,只有少数是植食性的农林害虫。