目前昆虫学家大都认为包括蜂、蚁在内的膜翅目昆虫是昆虫中最进化的类群。其主要原因在于膜翅目中存在大量的社会性昆虫,这些社会性昆虫组织严密、分工精细,并表现出强大的超个体能力。此外,膜翅目昆虫中还存在不少寄生于鞘翅目、鳞翅目的类群,而寄生性昆虫的演化被普遍认为晚于其寄主。换句话说,膜翅目昆虫很有可能是在进化史上出现得最晚,而进化级别最高的昆虫类群。