在集群生活的昆虫中,如果集群内成员间的协调性和内部分化达到十分显著的程度,即称为社会性昆虫。蜂类和蚁类是两类非常重要的社会性昆虫。其个体间有明显的等级分化及分工,甚至同一个体的成虫在不同时期也有明确的分工。例如后蜂(蚁)专司产卵繁殖,雄蜂(蚁)通常于交配后不久死亡,工蜂 (蚁)专司采集食物、营巢、抚幼等职,蚁科中还有专司保卫的兵蚁等。蜜蜂巢群中的不同级型,不仅分工明确,甚至不同级的幼虫巢室大小都不同,饲育方式也不同,例如蜂后的幼虫期一直被喂以王浆,直至化蛹。在这些社会性昆虫中,其个体成员离开群体往往难以生存。蜂类和蚁类的社会性现象十分复杂,尚有大量问题有待探索和发现。