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珠峰的海相地层

    被世人誉为“世界屋脊”的青藏高原并非自古就雄居地球之巅。相反,很久很久以前这里却是一片汪洋大海。
    人们知否,地球的年龄已有40多亿年。在这漫长的风月里,经过多次海陆变迁,才形成今天的高山、海洋和陆地,这种变化叫做地壳运动。每次地壳运动在岩石里留下了各种深刻的记录,科学家们根据这些大自然的足迹认识地球的过去,研究它们的形成和变化规律。
    1960年5月25日,中国登山健儿第一次从北坡登上峰顶,并采回了珍贵的岩石标本,科学家们在其中的岩石标本鉴定中写道:灰色结晶石石灰岩--矿物成份(统计重量百分数),方解石74%,石英23.89%(绢云母、针长石、锆石2.29%。结晶石灰岩除方解石外,尚有石英碎屑(约5%)……。
     这些岩石标本揭开了珠峰形成的奥秘,岩石矿物组成以方解石为主,方解石的成份是碳酸钙,这些岩石在岩石学被称为石灰岩。石灰岩是海洋中的沉积岩,珠峰顶的岩石原先形成于海底,但现在珠峰高出海平面8800多米。这又如何解释呢?原来,珠峰地区过去曾有过被海洋淹没的历史,后来随着地壳抬升才跃为“地球之巅”。
    科学家们在珠峰地区经过多年的艰苦考察,为珠峰地区的海洋历史找到了许多有力的证据。
    在珠峰地区,有着厚达万米的层状地层,在峰顶附近石灰岩层厚达300-500米,象千层饼似的层复一层。一层层的岩石在地质学上称作地层。在珠峰地区地层的形成是与海洋沉积物年复一年的积累分不开的,因而这些地层被称为海相地层。可以想象,这种巨厚的沉积是经历了多么漫长的海洋历史啊!
    在珠峰地区海相地层中还发现了大量海洋生物的化石,这些化石是生物死后埋藏在沉积物里与岩石同时形成的。目前已发现的化石已有20多个门类,500多个属,1000多个种。它们为研究珠峰地区海洋发展的历史提供了有力的证据。
    珠峰地区的地质历史是整个高原地质历史的缩影,特提斯海的兴衰,决定着青藏高原的“命运”。
(图1 珠峰的海相地层)
 
(图2 珠峰的海相地层)
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